Temporada de calçots

Todos sabemos que la temporada de calçots va de noviembre a abril, pero... ¿sabes cuándo se plantan? ¿Sabes cuándo se calzan? ¿Sabes cuándo es la Fiesta de la Calçotada?



Información general

La plantación de los calçots se inicia a principios de septiembre y se puede alargar durante todo ese mes. Incluso se puede empezar a plantar a mediados de agosto, y acabar a finales de octubre, según se quiera realizar la recolección. La temporada de calçots, propiamente dicha, va de noviembre a abril, teniendo un punto de máximo consumo durante los meses de enero, febrero y marzo.

La cebollas es una planta de doble ciclo, lo que significa que tarda dos años en finalizar su crecimiento.

Semillas

Las semillas de la cebolla se plantan durante los meses de diciembre y/o enero. Durante unos dos meses están creciendo hasta convertirse en plantel, que luego servirá para que se plante en la tierra y obtener cebollas.

Este proceso se suele llevar a cabo íntegramente en instalaciones profesionales (salas de germinación, invernaderos, riego por humidificación, etc.), dado que así es más fácil conseguir un crecimiento homogéneo de las semillas, y una menor merma.

Inicio del crecimiento del plantel Inicio del crecimiento del plantel

Se acostumbre a plantar 3 semillas de cebolla en cada agujero de unas bandejas especiales (ver fotos) para facilitar su posterior manipulación. Tanto en la germinación como en la posterior plantación, estas bandejas resultan muy cómodas.

Cabe añadir que el potencial genético de la semilla de cebolla baja mucho después del primer año (aproximadamente el 30%), y casi completamente después del segundo año.


El plantel

El plantel tiene que ser de la cebolla que recomienda la IGP "Calçot de Valls", así que no vale cualquier cebolla. Tiene que ser la cebolla "Allium Cepa", también llamada "Blanca Tardana de Lleida". Nosotros usamos el plantel adecuado, y cultivamos nuestras propias cebollas para poder garantizar que nuestro cultivo cumple con las normas de la IGP "Calçot de Valls".

El plantel se tiene que plantar en Febrero o Marzo, para dar tiempo a que crezcan las cebollas.

El plantel de cebolla que vamos a plantar Detalle del plantel de cebolla para calçots El campo completamente plantado

Cultivamos las cebollas hasta finales de junio, más o menos. Las vamos regando regulamente y cuidando que no crezca demasiada hierba. Cuando la cebolla tiene el tamaño que buscamos, se arranca y se deja secar tirada en la tierra. Aquí se puede dejar hasta que se vuelva a plantar, o un poco antes. No se pueden conservar en almacenes por el riesgo (elevadísimo) de que se pudran.

Dejamos secar las cebollas para calçots tiradas en el campo

La plantación de la cebolla para calçots

La cebolla de calçot se empieza a plantar en septiembre. Muchos agricultores empiezan a plantar en agosto, algo que también está generalmente aceptado. La plantación de cebollas acostumbra a finalizar el mismo mes de septiembre, aunque hay agricultores que finalizan en octubre para poder alargar la temporada de calçots al máximo.

Las cebollas para calçots plantadas en los surcos Detalle de las cebollas para calçots plantadas dentro del surco Detalle del crecimiento de las cebollas para calçots

El riego

Nuestros terrenos cuentan con pozo propio. Es por ello que podemos regar nuestros calçots cuando corresponde, una vez cada cinco días, con agua abundante. También podemos garantizar que el agua no está tratada previamente, puesto que accedemos directamente al acuífero que pasa por debajo de nuestras tierras.

Regando las cebollas para calçots

La recolección

La recolección se hace manualmente, mata a mata. De esta manera podemos seleccionar los calçots que están en las medidas indicadas por la IGP "Calçot de Valls", y descartar los que no. La recolección empieza en noviembre (inicio de la temporada de calçots), y ya no se interrumpe hasta Semana Santa, o alguna semana más.

Unos cuantos manojos de 50 unidades de calçots de Valls (con etiqueta de la IGP) Detalle de los mismos calçots de Valls Manojo especial, de sólo 12 unidades, cuidadosamente seleccionado

El final de la temporada de Calçots

El final de la temporada de calçots llega cuando empiezan a salir las primeras "trompas". Por 'salir trompas' entendemos que los calçots empiezan a mostrar una hoja más dura que las demás, que va a contener la semilla. Cuando sale la primera trompa, también dicho 'cuando se espigan los calçots', hay que probarlos muy a menudo porque se ponen duros. Este hecho suele suceder hacia la Semana Santa, aunque puede alargarse una o dos semanas más, e incluso hasta tres.

Actualmente se está trabajando en la selección genética de dos subvariedades de la cebolla del Calçot de Valls: Roquerola y Montferri. Estas variedades presentan dos novedades muy importantes. La primera, Roquerola, es más temprana, y presenta más calçots por cebolla. La segunda, Montferri, es tardía, y aunque presenta menos calçots por cebolla en el mes de enero, hacia el final de la temporada resulta muy productiva.